Le congrès de Prague, une défaite diplomatique de Napoléon (2)

La délégation française est dirigée par deux hommes, dont Caulaincourt, un diplomate que vous connaissez bien pour lui avoir consacré votre thèse. Quel est le mandat dont il est revêtu pour aller négocier à Prague. Dans votre article, vous développez les tensions qui l’opposent à Napoléon à ce sujet…

 » Caulaincourt est à la base un militaire de formation. Il a surtout été nommé au moment du passage à l’Empire grand écuyer de l’empereur. Donc c’est quelqu’un qui est très proche de Napoléon, quelqu’un qui est connu dans toute l’Europe. Du fait de ses fonctions de grand écuyer, il a pour obligation de suivre partout Napoléon. En 1807, il va, du fait de sa proximité avec Napoléon, être envoyé comme ambassadeur à Saint-Pétersbourg et il va y rester jusqu’en 1811. Il va donc développer ses capacités de diplomate et il devient en quelque sorte un des diplomates français les plus renommés à cette époque. Pendant la campagne de Russie, il va se positionner comme une figure pacifiste dans l’entourage de Napoléon. Il critique l’invasion française en Russie, il prophétise le désastre et quand ce désastre se réalise, il a forcément une aura toute particulière en France et en Europe, celle de l’homme qui veut la paix.

Armand Augustin Louis de Caulaincourt (source : New York Public Library, public domain).

Donc, Caulaincourt est un choix assez évident pour Napoléon. Napoléon ne partage pas les vues pacifistes de Caulaincourt, mais il va le mettre en avant vis-à-vis de l’opinion publique française et européenne en disant en quelque sorte : ‘Voyez, je désigne comme négociateur quelqu’un qui est profondément pacifiste’. Pour Napoléon, c’est en grande partie une manœuvre, il n’est pas obligé de suivre les idées de Caulaincourt, c’est une image qu’il veut renvoyer vis-à-vis de l’Europe.

Il va nommer un deuxième négociateur, qui sera à un niveau subalterne par rapport à Caulaincourt et qui est le comte de Narbonne. Il est à cette époque l’ambassadeur de France en Autriche et c’est quelqu’un qui a vraiment suivi ce dossier de l’alliance entre la France et l’Autriche et surtout qui a pu rencontrer assez régulièrement Metternich et l’empereur d’Autriche pour essayer d’évaluer l’évolution de leur sentiment vis-à-vis de la France après la catastrophe de 1812. Vous avez donc deux négociateurs qui sont des personnes très prestigieuses. Alors que de l’autre côté, à part Metternich, les négociateurs russes et prussiens sont des personnalités beaucoup moins importantes. »

Un congrès à Prague, un choix pratique

Pourquoi a-t-on choisi Prague pour l’organisation de ce congrès ?

Napoléon et Metternich à Dresde en 1813.

« Pour le choix de la ville de Prague, il y a deux raisons qui sont finalement très pragmatiques. D’abord, c’est une conférence de paix qui est organisée par la puissance médiatrice, l’Autriche, donc il est évidemment très préférable que la conférence se tienne sur le territoire de l’empire d’Autriche. Avec Prague, vous avez une des capitales de l’empire d’Autriche, une ville également qui est assez importante pour pouvoir accueillir les délégations.

La deuxième raison qui est encore plus pragmatique, c’est que la ville est très proche des champs de bataille du printemps 1813. C’est-à-dire que vous avez une ligne d’armistice, qui a été décidée et qui passe à proximité de Prague, donc ça rend les déplacements simples, sachant que les négociateurs doivent pouvoir rendre compte de l’évolution des négociations à leur souverain. Donc Caulaincourt doit pouvoir échanger avec Napoléon. D’ailleurs un des problèmes de la négociation, c’est que pendant toute la première partie des débats, Napoléon s’est en fait éloigné de Prague pour aller rejoindre l’impératrice à Mayence. Donc cela va rallonger les délais de correspondance et de l’autre côté les plénipotentiaires prussiens et russes doivent pouvoir échanger avec le quartier général des armées coalisées. Donc Prague est vraiment un choix tout à fait évident et particulièrement pratique.

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